El negro es el color más oscuro, el resultado de la ausencia o absorción completa de la luz visible. Es un color acromático, literalmente un color sin matiz, como blanco (su opuesto) y gris. A menudo se usa simbólica o figurativamente para representar la oscuridad, mientras que el blanco representa la luz.

El negro fue uno de los primeros colores utilizados en el arte. Los habitantes de las cuevas en la época prehistórica utilizaron el carbón y los minerales de hierro para crear pigmentos negros que utilizaron para pintar sobre los muros de sus moradas.

La mayoría de los pigmentos negros son pigmentos naturales similares al grafito o al carbón. El negro de humo fue el primer negro. Este negro opaco es el más fácil de fabricar porque está hecho de carbón.

Otro negro es el negro de la vid, que tradicionalmente se elabora mediante la carbonización de vides y tallos de uva desecados, que producen hermosos negros azulados. El negro hueso, hecho de huesos quemados de tiempos prehistóricos, es el negro más oscuro disponible. De hecho, casi toda la pintura negra está hecha de algún tipo de material quemado, con la notable excepción del óxido de hierro sintético, un pigmento negro desarrollado más recientemente.

El negro no es un color primario, secundario o terciario. De hecho, el negro no está en el círculo cromático del artista y generalmente no se considera un color en absoluto. En cambio, aparece el negro cuando se trae cualquier color a su valor más oscuro.

De todos los colores que los artistas han tenido a su disposición a lo largo de las épocas, ninguno ha sufrido más reversiones de la fortuna que el negro.

En el inicio existía el negro, nos dice Michel Pastoureau en su libro “Black, the history of a color”, el color arquetípico de la oscuridad y la muerte. En Egipto, los negros aseguraban el paso seguro de los difuntos al más allá y, por lo tanto, era el color preferido para las divinidades relacionadas con la muerte. En el período cristiano temprano el negro se asoció en el con el infierno y el diablo. La rehabilitación del negro como un color digno de estima comenzó en el período románico, cuando era la elección de las túnicas en ciertas órdenes monásticas y tenía el mismo estatus en escudos de armas con los otros cinco colores que formarían la base del arte occidental durante siglos por venir: rojo, azul, amarillo, verde y blanco. En la época medieval, el negro se convirtió en el hábito de los cortesanos y un sello distintivo del lujo real. Los negros adquirieron nuevos significados para los primeros europeos modernos a medida que comenzaron a imprimir palabras e imágenes en blanco y negro. Pero el negro realmente tomó su lugar en la historia con la Reforma, cuyos líderes y artistas encabezaron una revuelta en contra la pompa y exhibición de la Iglesia Católica. Los pintores de la época comenzaron a favorecer los colores tenebrosos incluso en sus composiciones más dramáticas. Rubens y Rembrandt fueron los pioneros en el empleo del espacio negativo en la composición y la iluminación mortecina en las escenas. Velázquez, Murillo y Goya perfeccionaron la técnica y fueron grandes amigos de las coloraciones negruzcas, tanto para resaltar la importancia de los personajes de algunos retratos o para mostrar lo sombrío de la vida, la profunda melancolía que teñía de desencanto el estado de ánimo de España durante el Siglo de Oro.

El anuncio de Isaac Newton de que el negro no era “color” después de todo fue el revés más grande que el color negro soportó.

Durante el período romántico, el negro era el amigo de la melancolía. Los negros dominaron la literatura y la moda en el siglo XIX y jugaron un papel importante en la pintura. James McNeil Whistler hizo del color el tema de su pintura más famosa conocida como “La madre de Whistler”.

Algunos pintores franceses del siglo XIX tenían una baja opinión del negro: “rechaza el negro”, dijo Paul Gauguin, “y esa mezcla de blanco y negro a la que llaman gris. Nada es negro, nada es gris”. Pero Édouard Manet usó a los negros por su fuerza y ​​efecto dramático. Vincent van Gogh usó líneas negras para delinear muchos de los objetos en sus pinturas. Pierre-Auguste Renoir usó negros luminosos, especialmente en sus retratos. Cuando alguien le dijo que el negro no era un color, Renoir respondió: “¿Qué te hace pensar eso? El negro es la reina de los colores. Renoir detestaba el azul de Prusia. Intentó reemplazar el negro con una mezcla de rojo y azul, cobalto o marino, pero siempre regresó al negro marfil. Con la absoluta emancipación de color en el siglo XIX, el negro, sobre todo aplicado en gruesos empastes, adquirió un valor material propio, liberado por completo del naturalismo. Contribuyeron al nacimiento del anticolor como protagonista artistas como Max Beckmann o Kazimir Malevich, con su influyente “Cuadrado negro” de 1915, cuando fue exhibido por primera vez, como "el símbolo de una nueva religión", la abstracción pura. Henri Matisse comentó en 1945 que cuando no sabía qué color dejar, ponía negro.

En el siglo XX el negro (y el blanco) dominaron el arte, la imprenta, la fotografía y el cine, y finalmente el negro fue restaurado al estado de un color verdadero. El negro es un color que a pesar de las tendencias de moda del mercado, sigue siendo un clásico. El color de la prosperidad, la rebelión o la clase, el negro es imprescindible en cualquier paleta.